苏格兰和中国在北京共庆圣安德鲁日

苏格兰首席大臣的圣安德鲁日致辞

圣安德鲁已经被苏格兰人民敬爱有一千余年了,早在1320年就被官方确认为苏格兰的守护神。但是,您是否知道,圣安德鲁日却是直到1729年才诞生的?或者您又是否知道,第一次圣安德鲁日的庆祝地点并不是苏格兰?事实上,圣安德鲁日的诞生源于散布世界各地的苏格兰移民的思乡情愫,并且他们希望与祖国重新建立情感纽带。这一传统时至今日仍然十分强大,每年11月30日,数以百万计的苏格兰人,或者自认是苏格兰人的人,都会聚集在此刻共同庆祝他们对于苏格兰母亲的热忱。

在中国也是同样如此:今年为了庆祝圣安德鲁日,一系列精彩活动已在北京举行。这些活动如11月24日的苏格兰校友凯利舞会和11月25日的圣安德鲁慈善舞会都已见证数百人济济一堂分享苏格兰节日的欢乐之夜。在这两项活动中,中国和苏格兰的文化以无缝对接的方式打造了两个有趣及独特的夜晚。

第一个夜晚举行的是由苏格兰政府赞助的高地舞蹈之夜——苏格兰校友凯利舞会。这天晚上,来自北京的200多名苏格兰校友齐聚在一起翩翩起舞。舞会也得到三所历史悠久的苏格兰大学——爱丁堡大学、格拉斯哥大学和圣安德鲁斯大学——校友会的支持。

苏格兰校友凯利舞会已经成为苏格兰大学毕业生的一个美好传统。每年这些毕业生都在北京团聚,共同庆祝苏格兰的传统和文化。令人惊喜的是,今年的校友舞会吸引了来自苏格兰总共19所大学中的8所大学的毕业生参加,是历届校友舞会中最盛大的一次!

接下来的一个夜晚是在位于北京核心地段并且十分豪华的中国大饭店举办的圣安德鲁慈善舞会。今年的晚会由北京苏格兰协会与苏格兰政府联合举办,共吸引了260余人参加。一个擅长演奏苏格兰音乐的乐队受邀从爱丁堡远道而来为大家献艺。除此之外,为了使所有人都能够有机会跳上一段高地舞蹈,主办方还在舞会之前专门为来宾举办了一系列的舞蹈课程。

不仅如此,当晚除了美食、优雅的音乐和祝福声,还有一种奉献的精神在静静流淌。主办方在晚会期间安排了慈善抽奖活动,供人们为正当的理由进行捐赠。当晚的抽奖活动共为“生命的赠与”慈善组织捐赠超过8000英镑(约合7万人民币)的资金,用以帮助患有心脏病的儿童。

这是为善意而募得的一大笔款项,也体现了圣安德鲁的精神。我们的守护神信奉一条朴素的哲理:对彼此友爱,和贫者分享。苏格兰的国庆日一直在全世界被不仅是来自苏格兰的人,以及和苏格兰有某种纽带的人共同庆祝着,这是一件伟大的事。更重要的是,不忘初心——圣安德鲁日创立的初衷经受住了时间的考验,人们可以在庆祝苏格兰传统的同时以善举向需要帮助的人施以援手。